Båtprodusenten Hydrolift Smart City Ferries som er en rykende fersk partner hos SAMS Norway, holder på å få sin organisasjon på plass. De har ansatt ny administrerende direktør. Ketil Solvik-Olsen har fått jobben med å lede Bård Ekers fergesatsing, og han får med seg Halvor Vislie som bedriftens COO.

Ketil Solvik Olsen er tidligere FrP-nestleder og samferdselsminister og har fra 1. august fungert som adm. direktør hos Hydrolift. Han har opparbeidet seg et bredt nettverk både i og utenfor politikken som vil ha stor betydning i hans nye rolle med å kommersialisere selskapet.

Bård Eker og Ketil Solvik-Olsen har kjent til hverandre tidligere, blant annet gjennom Solvik-Olsens besøk hos Eker design og Hydrolift som daværende statsråd, og begge sitter nå i styret i Ecar. Solvik-Olsen har fulgt med på utviklingen av Hydrolift og er svært imponert over prosjektene Bård Eker har realisert.

Solvik-Olsen har de siste 20 månedene bodd i USA, og startet samtalene med Eker om Hydrolift Smart City Ferries på link fra kjøkkenbordet i Alabama. Den tidligere statsråden syntes Hydrolifts vekstplaner virket spennende, og etter retur til Norge er han nå i full gang med å få på plass strategiske og finansielle partnere.

Bygger team

Solvik-Olsen har nylig ansatt Halvor Vislie i selskapet i rollen som Chief Operating Office. Vislie har tidligere erfaring fra det norske teknologiselskapet The Future Group hvor han jobbet som CEO. Teknologiselskapet har utviklet løsninger som brukes i noen av verdens største live-TV-produksjoner, inkludert Superbowl, Eurovision Song Contest og det siste showet i League of Legends-turneringen.

Halvor Vislie, ny COO hos Hydrolift Smart City Ferries

Vislie har hatt flere lederstillinger i både finans- og energisektoren, samt vært grunnlegger av energiselskapet Fjellkraft.

Solvik-Olsen er veldig fornøyd med nyansettelsen av Vislie som ny COO, og mener Vislie sin brede erfaring og merittliste fra andre nyetableringer vil fungere som hånd i hanske med sin egen kompetanse innen byutvikling og transport.

Reisen vi er i gang med er spennende på mange nivåer. Vi vil hjelpe byer med bedre transportløsninger, og har givende oppgaver rundt teknologiutvikling, energioptimalisering, produksjon og drift, sier Solvik-Olsen. Sammen vil kunne utfylle hverandre på optimal måte, smiler han entusiastisk.

200 ferger i rutetrafikk i storby-elver innen 2029

Selskapet skal utvikle og produsere bærekraftige, elektriske og etter hvert selvkjørende ferger for transport av mennesker og gods på vann. Hovedtanken er å ta i bruk vannveier i byer med behov for mer fleksible og billigere trafikkløsninger. Fergene er spesielt innrettet for korte distanser over smale elver og sjøer, for å transportere mennesker fra den ene siden til den andre på kun få minutter. En tur med buss eller til fots kan bli en lang omvei, og vil gå mye raskere ved å benytte ferge som transportmiddel over elven.

Med den nye satsing på Hydrolift Smart City Ferries er ambisjonen å tilby flere hundre selvkjørende og elektriske ferger som skal være i bruk i rutetrafikk på elver innen 2029.

Satser i Norske farvann

Eker sier at de først vil etablere en solid grunnmur og satser på samarbeid i Norge. Nyansatte Solvik-Olsen kartlegger potensielle steder over hele verden, og sier det er mange mulige steder her til lands hvor fergene kan brukes.

Vi ser både steder med etablert trafikk på vannet så vel som steder med unyttet potensiale. Ofte har persontransport på korte distandser til sjøs blitt sett på som for dyrt til å sette i gang. Det ønsker vi å gjøre noe med. Norge er et flott sted å starte med så mye kompetanse både innen maritime og teknologimiljø, så vel som innen reguleringer og samfunnstenkning. Vi jobber mot byer og kollektivselskap for å høste erfaring og synspunkt, sier Solvik-Olsen.

Nytt partnerskap hos SAMS Norway

Hydrolift Smart City Ferries har inngått partnerskap med SAMS Norway rett før sommer ferien. SAMS Norway er den norske næringsklyngen innenfor området bærekraftige autonome systemer for mobilitet på tvers av alle transportformer. SAMS-klyngen består av over 40 kjernepartnere med både små og store aktører. Flere av våre partnere har store eksportandeler i dag og ser muligheten for betydelig økt vekst innenfor det globale markedet for autonom mobilitet.

Vi er stolte over å ha Hydrolift Smart City om bord hos oss og ser frem til å jobbe sammen med dere videre i partnerskapet! Gratulerer med fantastisk spennende jobber begge to, avslutter Torun Degnes, daglig leder i SAMS Norway.

 

Artikkelen ble først publisert hos Finansavisen. Les hele saken her.